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发布于 2周前 阅读量 4946

纯粹、简单、完美、无暇

网景创始人马克安德森谈区块链: 1993年,在互联网上卖东西是违法的

网景创始人马克安德森谈区块链: 1993年,在互联网上卖东西是违法的

Marc Andreessen 是早期互联网的参与者,可能也是最好的见证者,因为他完整经历过了互联网从边缘化到主流化的过程。

Marc 是第一款浏览器“网景”(Netscape)的创造者,在 1993年——这个回头看标志着互联网迈向主流的转折点——年轻的 Marc Andreessen 坐在了过山车第一排的绝佳位置,他不知道的是,接下来互联网将带着他和许许多多的年轻人共同完成一次腾飞。

这篇文章来自于著名投资机构 A16z 的 某期 Podcast。在这期播客里,Marc Andreessen 回顾了早期互联网的发展过程,然后对比了互联网和加密货币与区块链的相似之处。有些历史没有亲身经历过确实很让人遗憾,但幸运的是,我们还能从亲历者的嘴里听到一些不为人知的复述

Marc Andreessen 提到一些很有趣的事情:

在早期,互联网是被学术圈一小戳少数人使用的,政府和学校投入了主要的资源维护,根据使用协议的规定,互联网只能被作为个人的、非商业化的使用用途,如果你违反了这一条,会不会因此入狱不知道,但可以确定的是,管理者有权把你从网络中踢出去,禁止你上网——这对现代人来说,也就跟坐牢差不多了。

直到上网的人越来越多,这个使用协议才做出了修改和让步,于是在互联网上从事商业活动因此成为一件可能的事情——现实最终证明了,这件事可能也是互联网上最重要的一件事情。

尽管如此,进行商业活动在当时的互联网上依然障碍重重。网景和微软都曾花费了大量的力气,试图在浏览器上内嵌一个“购买按钮”,只要点击这个按钮,用户就可以在网上购买一个服务或者一件商品。这件事折腾了很久,最终还是失败了,失败的原因可能有很多方面,但 Marc 提到一个有趣的细节:

网景当时跟 MasterCard 合作,想要让用户可以使用信用卡在浏览器上购买东西。MasterCard 于是派了一个负责 technology visionary 的人过来,这个人相当于 MasterCard 里最懂互联网技术的人了,他过来之后直接用手指在屏幕上一顿乱戳——Marc发现,原来这个人不懂得使用鼠标……当时苹果电脑已经出现好几年了,但这个在 MasterCard 担任 technology visionary 职位的人却不懂得使用鼠标。

网景创始人马克安德森谈区块链: 1993年,在互联网上卖东西是违法的

这就是当时的现状。微软和网景在忙着打浏览器大战,微软也想做“购买按钮”,他们找了 Visa 合作,但比尔盖茨也没能搞定这件事。

访谈里还有很多类似这样的细节,非常有趣。podcastnotes.org 把这期访谈里有意思的内容做成了以下的摘要,如果你没时间听播客的话,可以阅读以下橙皮书翻译的文字摘要版本。

英文播客地址: 或者点击阅读原文,也可以听。

一些值得记住的观点:

 

  • 加密货币和区块链技术的发展,与互联网的发展有许多相似之处。
  • 就像很多人认为加密货币难以使用/难以理解一样,互联网在早期也很难用。
  • 互联网的原罪:没有原生的经济系统,浏览器没办法内嵌支付功能,金融交易很难发生。
  • 因此,今天互联网主要的商业模式是基于广告的模式。
  • 而广告模式的副作用是,它贩卖人们焦虑和关注的一切(隐私,数据收集,激励措施错位等)。
  • 如果加密货币/区块链在互联网早期就出现,那么,将金融交易和支付功能纳入互联网浏览器中,就会是一件非常容易的事。
  • 这样一来,就有可能创造出更好的经济模型和商业模式(与广告模式相比)。
  • 如果按互联网的时间表来看,区块链现在大概处于~1992-1993(互联网成为主流之前的时期)。

 

互联网的演变

 

在20世纪80年代,互联网刚开始时只是学术圈的人们在一个小范围内使用的东西,后来逐渐走向主流,并成为了全世界经济增长的引擎。

“随着时间的推移,互联网的发展有了很多发展,它与我们现在所看到的加密货币和区块链相比非常类似。这真是非常了不起。”

去中心化是互联网早期的关键特性,因为最初创建的动机就是为了建立一个可以在核武器攻击中幸存的网络,它是冷战的产物。

许多政府高官和顶级科学家曾一度认为,互联网无法存在、无法实现规模化,甚至无法被安全使用。

根据可接受使用政策(AUP),在1993年之前,使用互联网进行商业交易实际上是非法的。

直到1994年,互联网流量开始起飞,AUP随即被修改。

“通过合法化互联网的商业用途,可能是1994 – 2000年经济繁荣发展的直接线索”。

 

区块链领域的谷歌和亚马逊在哪里?

 

一旦互联网上的商业活动合法化,就会出现一些反对意见。主要争论的点是:互联网不够安全,大公司还没法利用它。

区块链就像另一个平行世界——在这里很容易看到它的应用场景,但区块链版的亚马逊和谷歌在哪里?

我们可以先回顾下亚马逊的起源经历:

第一家网店,实际上是一家名为 Future Fantasy Books 的书店,成立于1993年(是的,并不是亚马逊)。

在书店开设网站后的前两周,买书的人增加了一倍。

类似网上书店这样的尝试,都在为电子商务的探索铺平道路。

“当时没人知道在网上开店会不会有效果。没人知道这些业务背后有没有真正的消费需求。没人知道在网上做生意安不安全。也没人知道,互联网背后到底有没有一种可行的商业模式。”

 

区块链确实很难用,但互联网也是如此

 

主流用户倾向于认为区块链难以使用/难以理解。但我们要意识到,互联网在早期也很难访问(即使对于那些擅长计算机的人来说也是如此)。

“没办法一键上网。1992 – 1993年的计算机很少有接入互联网的意识。”

如果当时你想要访问互联网,必须这么做:

第1步:去书店买一本关于如何使用互联网的书。“当时有种趋势,似乎所有的书店都会摆满关于互联网的书籍”。

第2步:在每本书中都有一张软盘,你必须把软盘加载到你的电脑上,然后软盘会带你通过一系列非常繁琐的指令。

“作为用户,你基本上必须动态地重建整个电脑的操作系统以添加互联网支持。这样做挺荒唐的,因为如果你不小心犯了一个错误,可能你的计算机就毁了……永远没法再用……如果侥幸成功做完了这一步,接下来你觉得你已经准备好可以上网了,但你马上又需要做另一件事:购买调制解调器。”

第3步:购买调制解调器

第4步:配置计算机和调制解调器以相互协作。“这又是一个大约38个小步骤的过程,你必须非常仔细地做”。

第5步:注册互联网服务提供商(ISP)

“但你不可能只是在网上google一下看哪里能找到ISP,你得拿出一本电话簿,在黄页里找到一个ISP,然后再给他打电话”

总而言之:区块链比在早期访问互联网更容易使用。

“好消息是,早期互联网这么高的使用门槛,对于上网的人来说也是一个逆向的筛选标准。能上网的人在网上都非常热情和激动,就像加入海军陆战队。”

 

互联网的原罪

 

在互联网的早期,用户的浏览器中是否应该有某种“购买按钮”,你只要点击这个按钮就能购买信息或产品?

就像今天的苹果应用商店或者亚马逊上的一键式购买。

“人们会认为最明显的事情就是为互联网融入花钱的能力”

“因为我们无法在浏览器中建立付款按钮……因此,这就是为什么今天的互联网,至少在美国,主要是基于广告模式”

而广告模式的缺陷是,它贩卖人们焦虑和关注的一切——隐私,用户数据收集,用户数据定位,第三方广告网络,激励措施错位等等。

比如,你正在阅读的新闻网站是否有动机告诉读者真相,还是他们只想写一些吸眼球的东西,这样你就可以点击更多的新闻和故事,让他们产生更多的广告收入?

为什么没办法在浏览器中内置一个付款的按钮?

Netscape和微软当时都做了很多的尝试,但最终都无法与信用卡公司或银行成功合作。

如果加密货币/区块链技术在互联网早期出现,有没有可能改变一些东西?

“如果当时就有区块链,我们就能够拥有一个不依赖于中心化的交易系统”

“如果我们这样做了……今天互联网让人讨厌的那些事情,可能有 80%都不会成为问题”

另一种可能性——将经济学与用户/公司行为结合起来也会变得容易得多。而这些模式才是现实世界的运作方式——你知道某些东西是有价值的,因为有人愿意付费。愿意付费的人越多,它就越有价值。最终消费者用钱包投票——如果一个产品/服务提供商没有消失,那它就可以生存下去。

“仅仅通过广告模式,互联网就已经产生了高速的经济增长。但如果从一开始,我们就把现实世界这些真实的经济模型和经济运作方式,内嵌到浏览器中,会怎么样?

Marc 继续补充道:

“我对加密货币和区块链如此兴奋的原因之一,也是因为这是我第一次看到重新审视和修复互联网原罪的机会”

 

加密货币现在走到哪一步了?

 

把它和互联网进行比较:

  • 1965年:Vince Cerf 和 Bob Kahn 提出了TCP / IP的最初想法
  • 1989年:互联网出现在大学校园里,但普通人不会用它
  • 1992年:互联网属于边缘化的产品,还未被主流用户接受,仍然很难使用
  • 1994年:互联网开始成为主流

“我感觉区块链像是在1992年或1993年,在那里的某个地方”

可用性距离主流用户仍然有很大的差距,还有很长的路要走——虽然存在几个大的应用场景,但仍然需要继续产品化,提供给更多人用。

“这个时间点感觉快要接近主流用户的视线了”

Marc 补充道 :“1994年,我们并不清楚互联网是不是会开始大规模增长。如果你在1994年阅读互联网的新闻报道,你肯定会觉得,这件事就是个笑话,互联网是玩具,不严肃。

 

鉴于监管环境,美国是否会成为加密货币等新兴金融技术的中心?

 

这一点区块链跟互联网也非常类似。

“如果政府在1993年没有对AUP政策进行更新,互联网本可以被勒死在襁褓中”

“我很乐观,我们(美国)拥有足够数量的人才,创业社区,风险投资,研究型大学,冒险文化……所有必要的原材料都具备了,区块链才能成为经济增长的主要动力”。

(完)

 

摘要参考资料:

整理:橙皮书

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